Skip to main content

De gene die de serie The Godfather of Harlem hebben gekeken weten al wie Bumpy Johnson is. Maar voor veel mensen is dit opmerkelijke persoon uit de 20e eeuw een onbekend figuur. Bumpy Johnson groeide op in Harlem, New York en wist daar uit te groeien tot maffiabaas die verschillende casino´s en drugslijnen runde.  Jarenlang runde Bumpy de illegale casino´s in harlem met een ijzeren vuist. Lees hier het verhaal van Godfather Bumpy Johnson.

Wie was Bumpy Johnson en waar groeide hij op?

Bumpy Johnson werd geboren als Ellsworth Raymond Johnson in 1905 in South Carolina. Hier groeide hij op in een tijd dat er nog erg veel racisme was. Hierdoor maakte zijn ouders zich steeds meer zorgen over de manier waarop Bumpy opgroeide. Toen Johnson jong was kreeg hij al de bijnaam bumpy, dit kwam door een ongewone bobbel op zijn hoofd. Wat zich vertaald in het Engels naar Bumpy. Uiteindelijk kozen zij ervoor om Bumpy naar New York te sturen waar zijn zus Mabel woonde. Eenmaal wonende in Harlem verliet Bumpy al snel de middelbare school waardoor hij op straat schimmige baantjes ging doen.

Toen hij een jaar of 15 was begon hij zich steeds meer op straat te begeven waar hij manieren ontdekte om geld te verdienen. Net als veel jeugd in die tijd gokte hij al op straat met dobbelen en het doen van (criminele) klusjes. Het was ook in die periode dat bumpy in aanraking kwam met de verkeerde mensen die hem het criminele leven in sleepte. Zo begon Johnson op zijn 16e al met gewapende overvallen en bood hij beveiliging aan, aan winkels in de buurt, samen met zijn gang.

Op de straten loopt hij William Hewelett, beter bekend als Bub tegen het lijf. Bub was een bekende gangster die werkte voor maffiabaas Dutch Schultz. Deze Bub zag de potentie in Bumbpy Johnson en nodigde hem dan ook uit om voor hem te werken in de beveiliging in Harlem.

mafia gambling room

Bumpy in de wereld van de casino´s

Ondertussen was er een oorlog gaande in de underground casino scene in New York. Er waren talloze illegale plekken waar poker en blackjack aangeboden werden. Ook loterijen waren des tijds zeer populair onder de arme bevolking van New York City. Vooral Italiaanse loterijen waren populair. Deze gokspellen waren populair onder de arbeiders klasse aangezien deze spellen al voor een paar cent tot een dollar werden aangeboden.

Des tijds was het Dutch Schultz die de dienst uitmaakte in de wedkantoortjes in de Bronx. Elk wedkantoor hier pakte de maffiabaas met Duitse ouders, een percentage van de vele illegale wedkantoortjes die de Bronx. Alle wedkantoortjes en bookmakers gingen akkoord, behalve 1: Stephanie St. Clair, een vrouwelijke gokbazin die weigerde om een gedeelte af te staan aan Dutch Schultz.

In deze strijd met Dutch Schultz had de “Queen of the Policy Rackets” hulp nodig in de strijd. Zij zag in Bumpy een harde en brutale bodyguard die voor haar de klus kon klaren. Samen gingen zij dan ook de strijd aan tegen de meest beruchte maffiabaas van dat moment, Dutch Schultz.

Johnson begon des tijds met een apart soort guerrilla techniek tegen Schultz. Hij pakte de mannen van Schultz 1 voor 1, de verhalen zeggen dat Bumpy in die periode meer dan 40 mensen heeft vermoord en gekidnapt. In 1935 kwam er abrupt een einde aan het leven van Dutch Schultz toen de bekende Italiaanse maffiafiguur Lucky Luciano een huurmoord liet plegen op Schultz. Hierdoor kwam een eind aan de heerschappij van Schultz in de casinowereld van New York.

Bumpy-Johnson-stapt in auto

Samenwerking met de maffia

Rond de zelfde tijd besloot Stephanie St. Clair (misschien door de aanslag op Schultz), haar gokzaakjes over te geven aan Bumpy Johnson.

Nu Schultz uit de weg was, zagen Lucky Luciano en Bumpy mogelijkheden om samen te werken. Johnson kon alle casino operaties in Harlem overnemen als luciano een gedeelte van de winst zou krijgen. Ondanks dat Johnson liever geen percentage afstaat, was het hem wel gelukt om de oorlog tussen de maffia en de zwarte clan van Johnson te sussen. Bumpy dwong daarmee respect af van de afro-Amerikaanse bevolking van Harlem door als eerste zwarte man niet te buigen voor de witte maffia. Vanaf toen was Johnson een leidend figuur in de onderwereld én bovenwereld van Harlem.

Na het grote geld geroken te hebben in de casino business, lonkte de drugswereld naar Bumpy, was het échte grote geld verdiend werd. Johnson begon zich daarom te mengen in de handel van Heroïne. Zo groeide hij uit tot de Kingpin van Harlem die over alles controlle had, zo kon geen 1 business begonnen worden zonder de goedkeuring van Bumpy.

Nu het echte geld verdiend werd, wilde Johnson ook wat goeds doen voor zijn buurt Harlem. Hij besloot de meest kwetsbare en de onderklasse van Harlem te helpen met het uitdelen van maaltijden en steunde families ook door bijvoorbeeld het betalen van collegegeld van de arme mensen. Hierdoor begaf Johnson zich aan twee kanten van de samenleving. Hij was een moordende maffiabaas die een soort Robin Hood werd voor de armere van de samenleving.

15 jaar cel voor Bumpy Johnson in Alcatraz

Bumpy in Alcatraz

Zoals elke grote crimineel beland ook Bumpy uiteindelijk in de gevangenis. In 1952 loopt Johnson namelijk tegen de lamp voor de handel in Heroine. Dit komt hem te staan op een celstraf van 15 jaar in de beruchte Alcatraz gevangenis. Door de vele connecties die de maffiabaas had hielp hij enkele medegevangenen te ontsnappen. Iets was voor hem zelf natuurlijk ook makkelijk had gekund, echter wilde hij niet op de vlucht zijn en besloot daarom zijn celstraf netjes uit te zitten. Zodat hij zonder problemen zijn leven kon hervatten als hij vrij kwam.

Uiteindelijk kwam hij vrij in een wereld die veel veranderd was vergeleken met voor zijn gevangenschap. Zonder zijn aanwezigheid was het de Italianen gelukt om de drugshandel in Harlem over te nemen. Hierdoor moest Bumpy weer aan het werk om de orde te herstellen in zijn buurt. Dit was ook de periode dat Bumpy toen in aanmerking kwam met de bekende en opkomende activist Malcom X.

Malcom X en Bumpy Johnson

malcom x geweer

Om de controle terug te krijgen in Harlem en de buurt schoon te vegen van alle junkies en drugs ging Johnson uiteindelijk samenwerken met Malcom X. Malcom X was des tijds een opkomende activist en leider van de Nation of Islam. Wat een islamitische organisatie was voor Afro-Amerikanen. De twee kende elkaar al sinds de periode dat Malcom nog aan criminele activiteiten deed op straat.

Uiteindelijk zag Malcom dat hij niet meer geassocieerd kon worden met een bekende crimineel als Bumpy Johnson.  Hij verbrak daarom de vriendschap en wilde ook geen gebruik meer maken van de mannen van Johnson die hem beveiligde en bescherming boden. Nog geen week later nadat Malcom X de vriendschap en beveiliging verbroken had, werd hij in New York vermoord op 21 februari 1965.

De dood van Bumpy

Uiteindelijk bracht een hartaanval een einde aan het leven van Ellsworth Raymond ¨Bumpy¨ Johnson. Hij overleed in 1986 in het Wells restaurant in Harlem, waar een hartaanval de oude maffiabaas op 62 jarige leeftijd trof. Ondanks dat verscheidenen grote maffiabazen eerder in zijn leven al een poging hadden gedaan om hem uit de weg te ruimen, wist de maffiabaas toch aan een natuurlijke dood te sterven.

Leave a Reply